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ESQUILO DA MONGÓLIA

Esquilos da Mongólia ou gerbil -

Por ser um animalzinho limpo, ocupar pouco espaço, não produzir cheiro ruim e ser dócil e de fácil adestramento, o Gerbil já faz parte, hoje, da lista dos 10 animais de estimação favoritos nos lares americanos e, está aumentando muito a venda em Pets no Brasil.

Sua cor original é marrom-dourado com as pontas do pêlo pretas, chamada de "agouti", mas há várias mutações obtidas por seleção em cativeiro e já fixadas: marrom-dourado com pintas brancas, pintado (várias e maiores manchas brancas), preto, prata e suas tonalidades, branco, albino (tem olhos vermelhos), preto, cinnamon (canela), cinza-amarronzado, ouro prateado, chinchila e azul.

 

O gerbil ou esquilo-da-mongólia (Meriones unguiculatus) é um dos roedores que entrou para o mundo dos mascotes. Aparentemente este minúsculo animal é fisicamente similar ao hamster, com quem guarda um grande parentesco, necessitando no entanto de alguns cuidados muito diferentes de seus semelhantes. Se trata de um roedor com muito caráter que, quando se sente mimado e querido se comporta amistosa-mente, e relaciona-se bem com seu dono.

No princípio era utilizado como cobaia, mas devido à suas qualidades surpreendentes, acabou se tornando um dos roedores de estimação mais populares na América do Norte.

Sua origem é da Mongólia, lugar de clima seco e paisagens desérticas. Estes antecedentes marcam suas necessidades e costumes, muito diferentes do restante de sua espécie. Um exemplo clássico é seu local ideal para morar, já que as jaulas não são recomendadas como alojamento para este pequeno companheiro, devido ao fato de machucar o seu nariz com as grades e jogaria toda a terra para fora por sua tendência a escavar. Para criá-lo, o recomendável seria algo do tipo de um aquário de vidro com um pouco terra para que ele possa escavar e fazer seus "túneis", mas é possível cria-lo em uma gaiola sem problemas.

Ele se alimenta de sementes e grãos de cereais, vegetais frescos e frutas.

Na década de 1930, dezenas de gerbils da Mongólia e Manchúria foram capturados e levados aos Estados Unidos e Japão. Os gerbils americanos foram vendidos à Inglaterra e ambos os países exportaram as crias para diversas regiões.

Manejo

Não se deve dar banhos no gerbil, isso pode provocar problemas sérios de saúde, por exemplo, pneumonia. A limpeza da gaiola é feita retirando-se o material antigo e substituindo-o por novo. Pode passar um pano úmido e continue passando álcool (sem o animalzinho dentro da gaiola), ou lave com detergente, como lavaria uma bandeja. Evite dar tecidos, algodão e plásticos, pois ele pode ingerir e morrer por obstrução gástrica. Dê papelão e madeira para ele roer. Porém, nunca dê madeira de cedro e pinus, que contém gases tóxicos para os pequenos roedores. Os dentes incisivos dos roedores crescem continuamente, portanto, roer é um hábito saudável. Ponha galhos ou cascas de árvores na caixa dele. Isso distrai o animal e desgasta os dentes. Os dentes só vão crescer sem parar se as mandíbulas estiverem fora de alinhamento, daí é uma condição patológica.

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